冬虫夏草の効果って?美容・健康増進が期待できる理由と成分

健康志向の高い方にはよく知られている冬虫夏草ですが、名前は聞くものの効果は知らないという方も多いでしょう。冬虫夏草にはさまざまな作用があり、健康や美容のために役立たせることも可能です。そこで冬虫夏草の特徴やその効果、さらにおすすめの冬虫夏草の商品についても紹介します。

冬虫夏草とは?


冬虫夏草は健康維持の役立つとされている自然由来の植物ですが、よく知らないという方もいるでしょう。その名前から神秘的なイメージを持たれていますが、冬虫夏草とは実際どういったものなのでしょうか。ここでは冬虫夏草の成分や特徴についてまとめました。

蛾の仲間の幼虫に寄生する中国原産のキノコ

世界中には約300種類もの冬虫夏草があるといわれており、じつは1種類ではありません。原産地は中国です。チベットや四川省、ネパールなどの非常に高い高山帯に生え、夏季に発生するコウモリガと呼ばれる蛾の仲間の幼虫に寄生したキノコを指します。その名前から地面に生えた草を想像するかもしれませんが、実際はコウモリガの幼虫に寄生したキノコなのです。

漢方の生薬・薬膳料理に使用する

冬虫夏草は健康面にさまざま良い効果をもたらすとされています。漢方の生薬として珍重されており、免疫力の向上、生活習慣病の改善、老化の抑制といった目的で古くから使用されてきました。また中華料理や薬膳料理に使われるなど、単に漢方としてだけではなく、料理の食材としても活用されています。

メラトニンや虫草酸などの成分を配合

冬虫夏草にはさまざまな美容・健康成分が含まれていますが、特に特徴的なのがメラトニンや虫草酸といったものです。このほかにもコルディセピンやグルカン、マンニトールといった聞き慣れない成分も含まれています。

特に加齢によって体調を崩しがちな方にとって、これらの成分は非常に役立ちます。冬虫夏草をそのまま食べる機会はなかなかありませんが、サプリメントなどを活用することで、これらの栄養素を同時に補給可能です。

 

・原産地は中国で、蛾の仲間の幼虫に寄生するキノコ。

・漢方の生薬や薬膳料理に使用されている。

・免疫力の向上、生活習慣病の改善、老化の抑制に効果があるとされている。

・美容・健康成分(メラトニンや虫草酸、コルディ、グルカン、マンニトール)が含まれている。

 

冬虫夏草の効果


冬虫夏草の効果として免疫力の向上、このほかには老化の抑制作用が期待できます。体には代謝酵素と消化酵素が存在していますが、加齢によって不足していくもの。冬虫夏草には酵素の産生に必要なアミノ酸が含まれています。これにより代謝が促進され、体作りのサポートや老化抑制につながるのです。

冬虫夏草には多様な栄養素が含まれており、生活習慣病の予防、腎機能の改善などあらゆる健康維持に役立たせることができます。

免疫力アップ

有害なウイルスが体内に侵入してこないよう、通常であれば体には免疫機能が働いています。しかし加齢やストレス、乱れた食生活などが原因で、免疫力が低下することがあります。免疫力が低下すると病気になりやすくなり、頻繁に体調を崩してしまうように。

このとき冬虫夏草を取り入れることで、体の免疫機能を回復させていく効果が期待できます。病気になりがちな方には特におすすめです。

アンチエイジング

冬虫夏草に含まれるメラトニンには、体内で発生する活性酸素を除去する働きがあります。活性酸素が発生すると体の細胞に傷をつけてしまいます。これが老化を進行させる原因です。

メラトニンを含む冬虫夏草を体内に取り入れることで、老化を抑制することができ、アンチエイジングに役立たせることができます。老化の原因には紫外線やストレスもありますが、これらの改善に加えて冬虫夏草を取り入れれば、体の中から効果的に老化を食い止められるでしょう。

不眠解消

冬虫夏草に含まれているメラトニンはアンチエイジングに効果的ですが、このほか不眠にも効果が期待されています。メラトニンが体内時計を整え、自然な眠りに導くと考えられるためです。

もともと健康な方であれば、自然とメラトニンは分泌されますが、ストレスなどによってうまくメラトニンが分泌されず、なかなか眠れない方もいます。そんな方はメラトニンを含む冬虫夏草を取り入れてみるといいでしょう。薬ではなく自然の植物なので、安心して活用できます。

うつ症状

冬虫夏草の成分は、アドレナリン系やドーパミン系の神経に働きかけるという報告があります。このためうつ症状の緩和に用いることも可能です。うつ症状の改善のためには根本から健康な機能を取り戻す必要がありますが、冬虫夏草は諸神経に穏やかに作用します。抗うつ薬のような副作用の心配もなく、症状改善のサポートに役立つでしょう。

美肌効果

美肌効果を得るためには十分な睡眠が必要です。肌は主に睡眠中に作られていくため、眠りが浅ければ美肌からは遠のいていくでしょう。冬虫夏草にはメラトニンが含まれているため、自然な睡眠を促してくれます。

また冬虫夏草は酵素の産生をサポートすることから、取り入れた食事の消化吸収をスムーズにします。代謝を促進されることで、肌のターンオーバーも正常に近づくはずです。

食欲増進

体調が悪いと食欲も減退してしまいます。冬虫夏草には免疫力の向上や睡眠サポート、生活習慣病の改善効果など、健康にいい効果がいくつもあります。そのため日頃から食欲がない方は冬虫夏草を活用し、健康を取り戻しながら食欲を増進させていくといいでしょう。健康体になれば、きちんと食事が摂れるようになってきます。

 

・ストレスや加齢、生活習慣の乱れによって起こる免疫力の低下に効果が期待できます。

・老化の原因の一つとなる活性酸素を除去する働きが期待できます。

・冬虫夏草に含まれるメラトニンが体内時計を整え不眠解消の効果が期待できます。

・アドレナリンやドーパミン系に働きかけ、うつ病の症状にも緩やかに作用する効果が期待できます。

・自然な睡眠を促してくれることによって、肌のターンオーバーを正常にするなど美肌効果が期待できます。

・免疫力の向上や良質な睡眠、生活習慣の改善などの効果が期待できるため、食欲増進にも効果が期待できます。

冬虫夏草に含まれる成分


冬虫夏草を摂取することで期待される、健康や美容への好影響をご紹介してきました。薬ではないため体への負担もなく、性別や年齢を問わず誰にでも活用してほしい食品といえます。では実際に、どのような成分が効果をもたらしているのでしょうか。冬虫夏草に含まれている成分について説明をしていきます。

メラトニン

冬虫夏草に特筆すべきは、メラトニンが多く含まれているという点です。メラトニンには強い抗酸化作用があり、がんの予防に役立たせることができると言われています。また体内時計を整え、自然な睡眠に導く作用を持つのもこの成分です。睡眠までに時間がかかってしまう方は、メラトニンを積極的に摂取するようにしてみましょう。

アミノ酸

冬虫夏草にはアミノ酸が豊富に含まれています。アミノ酸は人体に不可欠な成分であり、食事からたくさんの種類のアミノ酸を摂ることが大切です。しかし食事が不規則な方などは、バランスのとれたアミノ酸の摂取が難しい場合もあります。

このとき冬虫夏草を毎日の生活に取り入れるといいでしょう。アミノ酸は酵素の産生に必要な成分であり、体作りのためにも欠かせません。

ミリオシン

最近注目されている成分としてミリオシンが挙げられます。ミリオシンには免疫抑制作用があるとされ、免疫疾患に対する効果が報告されました。冬虫夏草にもこの成分は含まれており、免疫疾患を持っている方には特に有効な成分といえます。

βカルボリン

医薬業界でも注目されている成分がβカルボリン。パーキンソン病やうつ病の改善に対して効果があるといわれています。βカルボリンもまた冬虫夏草に含まれているため、医薬業界でも冬虫夏草は注目されている生薬です。

コルジセピン

冬虫夏草に含まれる多くの有効成分のひとつに、コルジセピンがあります。細胞のがん化を抑制する効果が期待されるコルジセピンは、がん治療のために役立てられるとして医薬業界でいま注目を浴びる存在です。

 

・メラトニン…抗酸化作用、良質な睡眠への導入、体内時計を整える効果が期待できます。

・アミノ酸…人体を構成するのに必要な栄養素の一つ。酵素の生成にも必要な成分といわれています。

・ミリオシン…免疫抑制作用の効果が期待されます。

・βカルボリン…パーキンソン病やうつ病に効果が期待されているといわれています。

・コルジセピン…細胞のがん化を抑制する効果が期待されています。

 

みんなが選ぶ冬虫夏草サプリメント3選

冬虫夏草は美容と健康の両方にいい効果をもたらしてくれる優秀な食品です。ただし日常生活に取り入れていこうとしても、なかなか難しいもの。そんなときはサプリメントを活用して冬虫夏草を取り入れていくことをおすすめします。

手軽に冬虫夏草を摂取できるサプリメントですが、どういった商品がいいのでしょうか。ここでは冬虫夏草を含むサプリメントで、おすすめのものを3点ご紹介します。

PHOENIX

PHOENIX フェニックス アルギニン27000㎎ マカ ローヤルゼリー 高麗人参 冬虫夏草 シトルリン トンカットアリ 牡蠣 ガラナ ブラックジンジャー ウコン スッポン マムシ 天然由来成分全30種 180粒1月分 男性用サプリメント 男性用サプリ     
健康と美容に好影響をもたらす冬虫夏草を始め、天然由来の成分を30種類含むサプリメントです。滋養強壮や疲労回復などに効果的。最近疲れが溜まっている方などには特におすすめです。

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MACA IMPACT マカインパクト 増大 サプリ マカ アルギニン シトルリン 亜鉛 冬虫夏草 紅参 スッポン 全10種類配合 60粒入り 30日分
活力ある生活を取り戻したい、寝ても疲労感がとれず疲れやすいといった方に適したサプリメントです。冬虫夏草を中心にマカやトンカットアリ、スッポンなど滋養強壮に効果が期待される成分を複数配合しています。

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特別ブレンドNO.2(スッポン卵+牡蠣+冬虫夏草+田七人参+エゾウコギ+マカ+ガラナ) 粉末[50g]天然ピュア原料(無添加) 健康食品
冬虫夏草のほか滋養強壮効果の高いコブラや牡蠣エキス、田七人参といった天然原料を配合した粉末状のサプリメントです。甘味料や着色料、保存料などの添加物は使用していません。

まとめ

いかがだったでしょうか。いつまでも若々しく健康に生活したい方にとって、冬虫夏草は頼もしい存在です。あまり馴染みのない食材かもしれませんが、サプリメントを使えば気軽に冬虫夏草を取り入れることができます。サプリメントは複数の素材をブレンドしているものも多いため、いまの自分に必要な成分を配合した商品を探してみてください。