イチメーターのエイミー・フランツさん、イチローと築いた素敵な関係

世界一のイチローファン。「イチメーター」と呼ばれるボードをご存知でしょうか? イチメーターとは、イチロー選手の熱狂的ファンとして知られるエイミー・フランツさんがイチロー選手のヒット数を表示する手作りのボード。イチロー選手のアメリカでの愛称“イチ”と、はかりを意味する“メーター”を組み合わせて名前がつけられました。

エイミー・フランツさんとイチロー選手をつなぐ「イチメーター」

このボードは、選手とファンの特別な関係を築いています。

イチロー選手

写真:Rob Foldy / Getty Images

エイミー・フランツさんとイチロー選手の出会いは2001年、オリックス・ブルーウェーブ(現オリックス・バファローズ)から米大リーグ・シアトルマリナーズに移籍したタイミング。

マリナーズの本拠地セーフコ・フィールドのライトスタンドからマリナーズを応援していたエイミー・フランツさんが、ライトフィルダーの守備位置につくイチロー選手を応援し始めたことがきっかけでした。

学生時代にソフトボールをプレーしていた経験もあるエイミー・フランツさんは、試合に出るたびに素晴らしいプレーをするイチロー選手に対して「イチローの仕事に対する向き合い方を心から尊敬するようになった」と、テレビ番組で語っています。

イチメーターをカウントし始めた当初(入団から4年目)は、イチロー選手のヒット数を数えたらおもしろいかも?と、軽い気持ちで始めました。

そして、2004年10月1日、大リーグで84年間破られなかったシーズン最多安打記録257安打をイチロー選手が更新した際、このイチメーターの映像が世界に届けられ、注目を浴びることに。

生活費を工面しながら、年間80試合9年間、数字を刻み続けた「イチメーター」

イチロー選手がマリナーズに在籍していた時代、エイミー・フランツさんは年間80試合あるホームゲームに、高速道路を使って片道40分かけて通い続けました。

ガソリン代だけでなく、家族4人分の年間チケット代(60万円)はペットショップのパートで工面。雨の日も風の日も、イチロー選手が不振に陥っても、カウントを止めなかった手作りボードは廃れてしまい、イチメーターは4代続いたといいます。

球場に一緒に通っていた娘のリサさんにすら、数字をカウントすることを許さず、「イチメーターは母のもの」という認識が家族内にできたと娘さんは語ります。

「あなたのユニークで熱狂的な応援は僕にとって常に刺激になりました」

2012年7月23日、イチロー選手はニューヨーク・ヤンキースに移籍。シアトルに別れを告げることに。

移籍会見をした当日は、ヤンキースとマリナーズの試合。ヤンキースのユニフォームを着てセーフコ・フィールドに現れたイチロー選手は、なんとエイミー・フランツさんの元に歩み寄り、ハイタッチ。直接、ありがとうの気持ちを伝えました。

エイミー・フランツさんは今までサインすら貰ったことがなかったため、イチロー選手のこの行動に驚き、号泣します。

そして、イチロー選手がシアトルで履いたマリナーズカラーのスパイクとバットをエイミー・フランツさんの自宅に送り、プレゼントしました。同梱してあった直筆の手紙には「あなたのユニークで熱狂的な応援は僕にとって常に刺激になりました」と、感謝のメッセージが書いてありました。

あれから4年後、イチロー選手はメジャー通算3,000本安打が目前に。どうしても見届けたいエイミー・フランツさんは行動に出ました。

クラウドファンディングにて資金を募るエイミー・フランツさんに、想定以上の金額が集まる

エイミー・フランツさんは現在も、イチロー選手が在籍するマーリンズの試合にイチメーターを持って足を運ぶことがあります。

家族のサポートのお陰で、日米通算4,000本安打の目撃者になることもできました。

しかし、エイミー・フランツさんが住むシアトルと、イチロー選手が所属するマーリンズの本拠地マイアミはアメリカ大陸を横断するほどの距離があります。

また、現在のイチロー選手はレギュラーが確約されていないため、どの試合で達成するかわかりません。記録達成の瞬間を見届けたくても、マイアミの試合を追いかけるエイミー・フランツさんにとって、莫大な費用がかかります。

クラウドファンディングを募集するエイミー・フランツさん

出典:gofundme.com

そこで、エイミー・フランツさんは、インターネット上で資金を募るサイト「gofundme」に投稿しました。

そして、大記録の3,000本に合わせて3,000ドルを募ったところ・・

なんと現在、2.8倍相当の8,357ドルが集まっています……!!

このサイトには「世界一のイチローファンであるあなたこそが歴史的瞬間を見届けるべき」といったコメントが寄せられています。中には日本人と思われるコメントも。

エイミー・フランツさんは自身のツイッターアカウントに日本語で感謝の気持ちを綴っています。

これでイチロー選手が記録を達成する際は、きっとエイミー・フランツさんもイチメーターを持って球場から見守っているはず。私達もテレビの報道を通じて、エイミー・フランツさんが喜ぶ姿をみることができそうですね!

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