「いいな」を届けるWebメディア

「なぜ、妹だけ蚊に刺されるの?」 蚊を撃退した高校生の研究がスゴイ

毎年やっかいすぎる「蚊」……。

虫よけスプレー、薄めたハッカ油など様々な対策を講じる人も多いですが、ある高校生の蚊の研究が実にユニーク。

『ガッテン!』(NHK)での特集「人類最凶の敵!「蚊」撃退大作戦!」に登場した研究が「画期的」だと話題を集めました。

蚊

出典:iStock. by Getty Images

なぜ、妹ばかりが蚊に刺されるの? 「虫博士」が抱いた疑問

この日の『ガッテン!』で紹介されたのは16歳の男子高校生。

目を爛々とさせ、研究のきっかけとなった幼い頃の経験を語ります。

そこで蚊の飼育を始め、反応をつぶさに観察します。

蚊に刺される女の子

出典:iStock by Getty Images

「靴下」に反応することを発見!

蚊に刺されやすい妹を助けたいと、独自に研究を行ってきた京都教育大学附属高校2年の田上大喜(たがみだいき)くん(16)。妹のいったい何に惹かれて蚊が集まるのかを様々な実験で調べたところ、靴下に蚊が反応し、盛んに血を吸おうとする行動を起こすということを発見しました。

出典:http://www9.nhk.or.jp

靴下

出典:triloks / iStock. by Getty Images

ただ、反応はニオイの強さに比例するわけではないそう。

「僕ら家族では、妹(の靴下)が一番反応したんですけど。でも、家族の中だと一番臭うのは父(の靴下)です」(田上くん)

蚊に刺されやすくなる原因は「常在菌」の種類の多さ

さらにその手がかりとして「足の常在菌の種類の多さ」(皮膚に必ず存在する菌)に着目します。

田上君は、多くの人の足の「常在菌(じょうざいきん※)」を培養してみました。すると蚊に刺されやすい人とそうでない人とでは常在菌の種類が大きく異なっていることをつきとめました。蚊に刺されやすい人は足の『常在菌の種類が非常に多い(多様性が高い)』ことが分かったのです!

出典:http://www9.nhk.or.jp

女の子の足裏

出典:iStock by Getty Images

もし、足に潜む菌が蚊を招いているのであれば、足を除菌すればいいのではないか…?

実際にアルコールを湿らせたティッシュで足首より下を拭き、消毒させたところ、刺された数はなんと3分の1に!(効果が期待できるのは数時間、人によって継続する時間も異なる)

田上くんは仮説を実証してみせたのです。

「蚊と常在菌の関係」のユニークな気づきから行動を起こし、発見に結びつけた田上くんにはネット上でも驚きの声が寄せられます。

『ガッテン!』は、田上くんの観察は世界的にみてもすごい研究とし、カリフォルニア大学の特任教授のコメントを紹介。期待をよせました。

「すばらしい研究です。蚊を引き寄せる物質を特定できればとても幅広い研究成果につながります。私にも4人妹がいますが、誰も蚊の研究を手伝ってくれなかった。すばらしい業績おめでとう!」

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

FEELYの最新情報をお届けします

この記事に関連するキーワード

こちらもおすすめです